蠟燭的故事


蠟燭是近年非常流行的家居擺設,是提升空間品味的一個好助手。但到底蠟燭的由來是什麼?是誰發明了蠟燭?我們一同了解吧。


蠟燭是人類最早的發明之一,最主要用到途為照明,和祭拜神明等實用功能。 最初期的蠟燭出現於 公元前30世紀的古埃及,當時古埃及人將動物脂肪塗在樹枝上,或是把蘆葦插在融化的牛脂內,再點燃火焰成為火把。

不過由於動物脂肪其中含有「甘油」的成分,燃燒時會產生黑煙以及難聞的氣味,因此還是有不方便之處。直至中世紀時間,人們仍使用牛脂製作蠟燭。

蠟燭發展到13世紀時期,英國與法國經已將其列入行會的工藝品之一。當時也發展至利用蜂蠟作為材料的蠟燭,蜂蠟蠟燭燃燒時可避免動物脂肪所產生的惡臭與黑煙。 但是由於蜂蠟蠟燭價格昂貴,在中世紀的歐洲,很少人能負擔得起於家裡使用蜂蠟蠟燭,因此僅被廣泛用於教堂儀式。




到了18、19世紀,人們發現從抹香鯨身上可以提煉出一種蠟物質,可以被用來製作出優質蠟燭。

此物質能延長燃燒的時間,且亮度也提高許多,最重要的是沒有了難聞的氣味,故而取代了以牛脂肪製作蠟燭的作法。

19世紀初,蠟燭的發展又有了一次大躍進。

法國科學家 舍夫勒爾 在一次的實驗中,發現若以「硬脂酸」取代甘油。硬脂酸可大幅提升蠟燭的明亮度,優化照明的功能性,而且幾乎不會產生黑煙。

優化了蠟燭的品質,也讓蠟燭被使用地更加廣泛。

隨著19世紀後期發展,歐洲發明提煉石油的方法,蠟燭逐漸改用石蠟製成。 石蠟製成蠟燭,壓低了整體的成本,且不失品質,因此蠟燭也開始發展出各式各樣的型態。顏色變化也更為多元化,成為不同風格的空間,都是不可或缺的點綴之物。

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